Hopp til innholdet


Arkitekten

Spør du mannen i gata om han kan nevne navnet på en kjent, nålevende norsk arkitekt, er sjansen stor for at svaret blir Niels Torp. Hva driver mannen som har vært en sterk stemme i norsk arkitektur i en mannsalder?

1. Hvordan har finanskrisen påvirket arkitekturen?
Hvert oppdrag blir mer verdifullt. Alle aktører legger seg mer i selen. Derved får byggherrene tilgang på bedre arkitektur. Samtidig er det vanskeligere å få pengemennene til å investere i god arkitektur. Det nærliggende er å bygge noe som lønner seg, selv om ønsket mitt ville være at krisen ga oss klarere, renere og tydeligere hus.

2. Hva mener du om Bjørvika-utbyggingen, som skal gi Oslo et nytt ansikt mot fjorden?
Jeg var en av ildsjelene da den nye operaen skulle lokaliseres. Jeg var helt sikker på at plasseringen i Bjørvika ville trigge utviklingen i hele det store området. Operaen er blitt både lavmælt, monumental og veldig norsk. Så har noen funnet på at de ville ha en rekke høye hus rundt. Et veldig dårlig grep. Bjørvika er en vakker bukt og sentral del av et spesielt bylandskap. Vi ser Oslos innfatning her, myke åser ned mot sjøen, nesten av Nice-karakter. Utbyggingen bryter sammenhengen.

3. Hva burde vært gjort i stedet?
Jeg skjønner ikke at de ikke lager et parkstrøk ned mot vannet, slik at de kan framheve den vakre strandsonen ut mot ubebygde øyer i vår herlige fjord. Jeg mener at Oslos monumentale bygg, som regjeringsbygningen, skal få lov til å være høyere enn andre. Nå får vi bare kasse på kasse som står uberegnelig opp i høyden.

4. Byplanlegging – hvordan står det til i Norge?
Mange begynner med en gang å snakke om trafikkutfordringer, i stedet for det det egentlig handler om: identitet, meningen med stedet. I en byvev teller både det harde og det myke. Det er viktig at trafikkingeniøren ser seg som bare én av mange spesialister. Jeg synes politikerne ofte oppfører seg beundringsverdig fint, fast og ordentlig i store utbyggingssaker. Men mange ting lobbes i hjel underveis. Helheten fases ut og glemmes.

Det glossy og skinnende er ikke så skandinavisk. Det gjennomsiktige, enkle og klare er det.
Arkitekt Niels Torp





5. Når går man over fra å være en mann i sin beste alder til å bli gubbe?

På et arkitektkontor må vi ha stor aldersspredning. Jeg er stolt av å være erfaren. Forhåpentlig er jeg fleksibel fremdeles. På kontoret har jeg et stort register av medspillere, både unge og eldre, som gjør at vi møtes i en aldri stivnende prosess. Hvis du som gubbe fortsatt har gleden av å stille spørsmål, har du noe der å gjøre.

6. Hva er Skandinavias flotteste bygg – og hvorfor?
Umulig å svare på. Men i Norge gleder jeg meg over Hamsun-senteret, der synes jeg personligheten til forfatteren kan gjenkjennes. Statens vegvesen har også tatt imponerende grep langs veiene våre. De slipper til mye vitalitet. En arkitekt skal være forsiktig med kalle seg kunstner. Men på sitt beste er mye av dette kunst.

7. Og det verste?
Det kan være en tendens til å la store hus i strandkanten bikke fra å ligne sjøbuer til å bli «waterfronter» inspirert av prosjekter i Dubai. Mitt hovedanliggende er den sosialdemokratiske arkitekturen, den uten hierarki. Da er ikke tanken at man skal vise fram huset, men å omfavne alt og alle omkring: alle eier det. I Norge er det utenkelig med en arkitektur som den gamle tyske, hvor sjefen sitter på toppen. Det glossy og skinnende er ikke så skandinavisk. Det gjennomsiktige, enkle og klare er det.

8. Hva er det mest spennende prosjektet du har arbeidet med, og hvorfor?
Jeg synes at vi kom aller lengst i London, med hovedkontoret til British Airways. Der var det én bruker og én eier. Det var interesserte og engasjerte ledere som hadde ambisjoner. Vi kunne leke oss fram til de gode løsningene.

9. Drømmeprosjektet – hva er det?
Vi driver med det nå, i Bergen. Vi skal gjøre et bysentrum ut av to kjøpesentre i Åsane. Området er dominert av parkering. Utfordringen er å bringe urbant liv til noe som er steindødt. Ambisjonen er å få til noe som syder av liv og svinger som bare det. Vi samarbeider godt med kommunen, og det fysiske utgangspunktet er jævlig. Derfor kan resultatet bli så bra!

10. Hvor henter du inspirasjon?
Kona og jeg har reist mye, over hele verden. Jeg har bilder på netthinnen fra alle reisene, pluss erindring om lukt og lyd. Jeg er som en svamp. Jeg går og skritter og måler opp og bygger om! De gamle korsfarerlandene Syria og Iran har masse fine gamle greier. Mange moskeer i Iran er for eksempel så spesielle og rare i sin egen logikk at de er uangripbare.

Fakta: Niels Torp

Niels Torp (69) står bak byggverk som SASbygget ved Stockholm (1988), hovedkontoret for British Airways (1997), Aker Brygge (1989), Vikingskipet (1992) og nye Oslo Lufthavn Gardermoen (1998, som partner i Aviaplan), for å nevne noe. Han er kjent som en uredd debattant, og uttalte for en tid siden at utbyggingen på Oslo Lufthavn har fått flyplassen til å ligne et horehus. Han har også havnet i spaltene etter at han sa opp en rekke medarbeidere, og uttalte i pressen at han var redd for forgubbing av selskapet.

www.nielstorp.no